19/01/2018 - Reportage

door Maxime Pasture
foto's : Julien Mahiels

PADDOCKS ATMOSPHERE !

Made in Belgium

Er was eens in Melen, in het land van Herve, een wereld­importeur (behalve de VS) van Shelby. Daar niet ver vandaan, binnen het circuit van Spa-Francorchamps, werd een Belgisch bedrijf geboren dat zich specialiseert in racesimulaties. Een ontmoeting tussen liefhebbers van mooie carrosserieën.

door Maxime Pasture
foto's : Julien Mahiels

PADDOCKS ATMOSPHERE !

Made in Belgium

Er was eens in Melen, in het land van Herve, een wereld­importeur (behalve de VS) van Shelby. Daar niet ver vandaan, binnen het circuit van Spa-Francorchamps, werd een Belgisch bedrijf geboren dat zich specialiseert in racesimulaties. Een ontmoeting tussen liefhebbers van mooie carrosserieën.

Longines World’s Best Racehorse

Wie vertrouwd is met ons magazine, heeft waarschijnlijk al van Gentleman Car gehoord. Aan het hoofd van dit bedrijf, gespecialiseerd in de import van Shelby, staat Philippe Médart. En die vertoeft in heel goed gezelschap: ex-piloot Claude Dubois (op hem komen we nog terug) en Jean-Luc de Krahe. Die laatste is ook medeoprichter van Simtag, dat al bijna twee jaar lang hoogwaardige professionele simulatoren produceert. Om deze simulator te testen, was er een jonge piloot nodig. We deden een beroep op Alexis van de Poele, zoon van Eric (ex-piloot F1, 5 zeges op de 24 Uur van Spa aan boord van de GT). Omdat Alexis een oude “leerling” is van de Audi Sport TT Cup in Duitsland, begaven we ons naar Melen aan het stuur van een uitzonderlijke GT: de Audi R8 V10 Plus, limited edition Audi Sport. De cirkel was dus rond!

Longines World’s Best Racehorse

Advert
IMG SRC="https://ad.doubleclick.net/ddm/trackimp/N1379.3286883ROADBOOKMAGAZINEBE/B20812435.219829141;dc_trk_aid=418283242;dc_trk_cid=98706991;ord=[timestamp];dc_lat=;dc_rdid=;tag_for_child_directed_treatment=?" BORDER="0" HEIGHT="1" WIDTH="1" ALT="Advertisement">

We waren nog maar net geparkeerd of Philippe Médart kwam aanzetten met zijn laatste aanwinst: een Shelby GT350 R, identiek gebouwd naar een model uit 1965. Een echt beest gemaakt om te racen, ongeveer 130 kg lichter en zo goed als nieuw!

Germany vs USA

Toen we onze test-Audi R8 in ontvangst namen, was de verrassing heel groot. Het ging om het eerste exemplaar van de 200 die werden geproduceerd. Het grijze interieur met rood nappaleer was indrukwekkend. Eenmaal bij Gentleman Car in Melen waren we vastberaden om voor sensatie te zorgen: een Duitser die de Amerikanen komt uitdagen! Maar niet voor lang. We waren nog maar net geparkeerd of Philippe Médart kwam aanzetten met zijn laatste aanwinst: een Shelby GT350 R, identiek gebouwd naar een model uit 1965. Een echt beest gemaakt om te racen, ongeveer 130 kg lichter en zo goed als nieuw! Ook deze wagen draagt net als onze Audi het chassis-nummer 1.

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

Belgische exclusiviteit

Philippe Médart heeft alle reden om blij te zijn. De voormalige officiële importeur voor de Benelux, Frankrijk en Monaco mag zich voortaan wereldimporteur noemen, behalve voor de VS uiteraard. In deze nichemarkt laat België – het hart van Europa – zich echt wel gelden. De clientèle van Philippe vormt de belangrijkste: “Ik probeer steeds inspiratie te halen uit modellen die hebben deelgenomen aan grote Europese evenementen zoals de Cobra #3 en #21 van Bob Bondurant, die schitterden tijdens de 500 km van Spa en de 24 Uur van Le Mans, of de Fords GT40 P/1000”.

Driver’s stories

In zijn onderhandelingen met de VS kan Philippe Médart rekenen op de ervaring van Claude Dubois, een goede kennis en ex-piloot zelfs van Carroll Shelby himself. “Het contact met de Amerikanen is heel speciaal, ze denken dat hun producten niet moeten worden aangepast voor Europa. Toch rijden de meesten van onze klanten in competitieverband. De wagens moeten dus omgebouwd worden volgens de normen van de FIA, wat de meeste tijd in beslag neemt” vertelt Philippe. En nu we het toch over Claude Dubois hebben, die nam deel aan de 24 Uur van Le Mans 1967. Met welke wagen? U raadt het al... met een Shelby GT350 R!

Longines World’s Best Racehorse

Longines World’s Best Racehorse

In de Simtag-simulator, die voor 100 % werd geassembleerd binnen het circuit van Spa-Francorchamps, vinden we een andere piloot: Alexis van de Poele. Zijn generatie is goed vertrouwd met deze simulator, en na enkele rondes aan boord van een Audi R8 GT3 is hij onder de indruk: “ik zou hier de hele dag kunnen zitten! Dankzij de D-Box en zijn hydraulische vijzels zijn de bewegingen net echt en helemaal niet overdreven, zoals bij andere simulatoren. Het gevoel dat je ervaart met de stuurinrichting is vrij uitzonderlijk. En ook de pedalen zijn indrukwekkend, net als in een echte racewagen. Alles is regelbaar, goed voor vele uurtjes rijplezier. Ideaal om een circuit onder de knie te krijgen, een auto af te stellen of gegevens op circuit te lezen.” Samen met de Hongaarse piloot Norbert Michelisz en zijn team leverde Jean-Luc de Krahe blijkbaar uitstekend werk. Hij legt vooral de nadruk op het ‘hoogwaardige’ karakter van deze simulator, die grotendeels bedoeld is voor (semi-) professionele piloten. Opnieuw een mooi bewijs dat de markt van uitzonderlijke producten het goed doet in België.

Longines World’s Best Racehorse

De link

En van uitzonderlijke producten gesproken, we verlaten Melen aan boord van de Audi R8, met zijn goddelijk ronkende V10-motor van 610 pk. Net zoals bij de goede “oude” Amerikaanse V8’s onder de motorkap van de Shelby Cobra en andere GT40’s kan een atmosferische motor de echte liefhebbers alleen maar bekoren! Misschien de link tussen onze Audi en de racebeesten van Gentleman Car. U vraagt zich af of er ook een link is tussen Audi en België? We geven graag het antwoord: in Vorst assembleren ze de nieuwe, 100 % elektrische SUV...

Longines World’s Best Racehorse

To keep the emotion,
subscribe to the Newsletter

loader